Le bouquetin des Pyrénées était 15 fois plus grand il y a

first_imgLe bouquetin des Pyrénées était 1,5 fois plus grand il y a quelques millénairesPubliée dans la revue Comptes Rendus Palevol, l’étude détaillée des crânes fossilisés de 3 bouquetins des Pyrénées vieux de 4 à 7.000 ans, découverts en Espagne il y a quelques années, montre que cette sous-espèce, récemment éteinte, était beaucoup plus robuste à cette époque qu’à tout autre, comme c’est le cas pour de nombreux mammifères. C’est entre 1984 et 1994 à une altitude proche de 2.500 mètres en Espagne que ces restes ont été trouvés par des spéléologues. Vieux de 4 à 7.000 ans, les trois crânes fossilisés découverts appartiennent à Capra pyrenaica pyrenaica, l’une des sous-espèces – éteinte en l’an 2.000 – du bouquetin ibérique. Si ceux-ci ont été bien identifiés, ils ont néanmoins fait l’objet d’une analyse minutieuse par le Dr Ricardo García-González, de l’Institut pyrénéen d’écologie, qui les a comparés à ceux d’autres chèvres sauvages anciennes et actuelles.À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?Les résultats suggèrent ainsi que ces animaux étaient environ 50% plus grands, à l’époque, que leurs congénères récents, mais également bien plus gros que des formes plus anciennes. “Les crânes des mâles sont extraordinairement grands par rapport à ceux [observés sur] d’autres restes de ‘boucs’ de la fin du Pléistocène (entre -120.000 et -11.000 ans) dans le sud-ouest de l’Europe”, a déclaré le Dr García-González cité par Sci-News.Selon lui, cette augmentation de taille pourrait être due à la disponibilité accrue de ressources trophiques (c’est-à-dire alimentaires) pendant l’Holocène, la période qui a succédé au Pléistocène. Cela correspond bien à la théorie émise en 1987 par V. Geist sur l’évolution des ongulés, dont beaucoup sont devenus, à cette époque, ce qu’il a appelé “des géants à l’ère glaciaire”.Le 1 juillet 2012 à 16:25 • Maxime Lambertlast_img

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